PODCAST

Want to Stay up to Date with the Latest Amazon Sales and Marketing Strategies and Tools? Check out the Coach AMZ Podcast

In this episode we are going to discuss is product patents, its importance and on how to do a patent search or check whether your product is patented or not.

IMPORTANCE OF A PATENT

Before you decide to start selling your product on Amazon, you have to make sure that there are no existing patents for it. Selling a product that is already patented can have your product being delisted and unable to be sold on Amazon.

Including a patent search as part of your process in finding a product, reduces the risk of being delisted.

I once experienced receiving an email from Amazon regarding a patent infringement. I had been selling this product for over 7 years and didn’t even know a patent existed…. It’s not a pleasant experience and I would highly recommend doing all the necessary steps to avoid it.

PATENT SEARCH

A way to avoid cases such as patent infringement and being delisted is to make sure that you spend time doing patent searches before selling your product on Amazon.

To start your patent search, visit uspto.gov.

Scroll down the website until your find search patent button where you can enter your keywords to search on

When adding your keywords try to use all possible search terms that can match against with your product.

Some patent search terms do not directly describe the product so you need to take your time to be really thorough

Once you find a relevant patent search, make sure you click on the image button to confirm if the product with the patent matches your product

OUTLINE OF THE EPISODE

[00:20] – Importance of Patent

[05:40] – Important Factors for Patent Search

CoachAMZ is an Amazon FBA expert that offers various services including Amazon product listing optimization to increase entrepreneurs’ Amazon sales. If you want some help in getting started, then I would love to help out. Please reach out to me so that I can organize an Amazon  Selling Strategy Session  

Listen to Our Podcast and make your Amazon Sales Shine

 

****** Full Podcast Transcription below *******

Episode 5

Here  we  talk  all things including Amazon Product Listing Optimization,  speak  with  Amazon FBA Expert  from  around  the  world  to  help  you  grow  and  build  your  Amazon  business providing best Amazon Seller Consulting Services.

Hey welcome back.  And  this  day  we’re  going  to  talk  about  patent  search and  how  important  it  is  to  make  sure  that  all  your  products  aren’t  infringing  on  any  patents.  The  reason  this  is  so important  is  that  your  products  can  be  delisted  and  allowed  be  sold  on  Amazon  overnight.

If  you  have  a  product  that  has  a  patent  against  it, and  this  actually  happened  to  me  to  story about  it  because  I  actually  had  a  process  in  place  where  all  my  products  would  do  a  patent  search  for.  But,  one  of  them  slipped  through  and  overnight  I  had  a  product  delisted,  it’s  not  a  huge  seller  it  does  between  100-150  sales  a  week  but  does  show you  what’s  possible  that’s  want  to  share  my  experience  and  how  to  avoid  that.

So,  my  story  is  I’ve  been  selling  on  Amazon  since  2013  availing the Amazon Seller Consulting Services and  have  a  range  of  different  products and  when  I  first  got  started  I  didn’t  actually  have  a  step  involved  for  all  my  patents,  because  this  product  was  actually  from  another  business  it  goes  back  about  10  years  that  I  moved  on  to  Amazon.  So,  what  I  actually  have  now  is  that  to my  product  selection,  that  all  the  products  I  bring  on  board  we  do  a  patent  search  we  do  a  thorough  search.  We  don’t  want  to  be  in  trouble  and  selling  products  that  we  shouldn’t  be  selling.  But  in  this  case  is  a  product  that  goes  back  about  10  years.

So,  when  we  brought  it  on  we  thought  there’s  no  issues and can easily get to the Amazon Product Listing Optimization that will help us in future,  because  we  have  been  selling  it  for  a  long  time,  been  a  great  seller  and  no  one  had  raised  any  issues  about  it.  But, what  happened  is  I  woke  up  checked  the  email  after  had  my  breakfast  and  I  got  an  e-mail  from  Amazon  and  from  memory  I  think  they  just  said  it  as Patent  infringement.

And  soon  as  I  saw  that  I  went.  That’s  really  odd  there  is  a  process  in  place.  All  my  products  have  been  sold  for  years  and  years.  I  open  it  up  and  it’s  a  very  simple  email  it  just  says  you’ve  infringed  upon  a  patent  that’s  existing.  Amazon  takes  it  seriously  to  have  it  re-listed.  You  need  confirmation  from  the  blow  email  and  what  it  has  is an  email  address  which  is  from  the  company  that  submitted  the  patent  infringement  and  doesn’t  give  you  any  more  information.

Since,  I  heard  this  I  went  straight  on  to  the  Patent  search  site.  Which  I  tell  you  later  in  the  podcast.  And  I  went  through  my  searches  and  had  my  team  look  and  we  couldn’t  find  it  so  I  thought  maybe  someone’s  try  and  play  with  me  because  it’s  the  product  that’s  been  there  a  long  time.  Wouldn’t  have  had  issues  with  a  lot  of  other  people  marketplaces  or  something  similar.  How  has  it  gone  on?  So,  I  looked  at  the  email  address did  a  Google  searching  and  actually  found  it  was  from  a  patent  and  trademark  attorney  company  in  Taiwan.

So,  once  I  found  that  I  gave  them  a  call  spoke  to  a  relevant  person  and  had  to  go  back  and  forth  a  few  times  to  understand  it  and  they  were  representing  a  US  company.  The  product  was  actually  being  made  in  Taiwan  and  the  US  company  had  approached  them  to  organize  the  Patent  infringement  notices.  So,  speak  to  them.  They  actually  gave  me  the  patent name  and  the number  and  when  I  went  in  search  for  it,  it  was  correct  that it  actually  had  been  a  patent  against  it.

So,  I  thought  wow  this  is  really  surprising.  I  spoke  to  him  about  it.  There  are  apparently  another  15  listings  on  Amazon  that  all  infringe  the  Patent.  Mine  was  the  biggest  seller  of  the  lot  but  they  took  down  all  the  other listings.  So,  we  spoke  a  bit  more  and  were  these  things  always  think  there’s  an  opportunity  come  out  of  it  when  something  is  wrong.

There’s  always  a  learning  lesson  or some  way  you  can  improve  it.  So,  in  this  case  I  spoke  to  them  about  the  issue  and  I  said  OK.  If  we’d  been patent  I  apologize,  I  didn’t  intend  to  do  that.  I  understand  that  this  is  not  something  that  I  practice  in. We  actually  have  a  process  in  place  to  stop  this  happening.  Can  I  buy  from  you  guys?

We  went  back  and  forth  and  the  guy  said  certainly  that’s  fine  the  price  will  be  a  bit  higher  and  the  quantity  Minimum  order  will  be  much  higher  but  it  means that  I  can  keep  selling  a  similar  product  on  Amazon with the Amazon Seller Consulting Services and  get  back  in  the  game. The  downside  of  this  is  that  I  just  ordered  another  50-100  units  of  this  product  and  the  products  is  about  100  to 150  units  a  week  so  it’s  not  a  huge  product  but  it’s  just  a  nice  little  product  to  have  in  your  portfolio.  So  now I’ve  got  about  1800  units  of  this  product  that  I  can’t  sell  in  the  US.

So  that’s  another  issue  I’ll  have  to  deal  out but  I’m  telling  you  this  because  it  is  very  serious  because  when  you  have  a  product  delisted  all  the  time and  energy  effort  they  put  in  there  to  build  up  those  ratings  that  emails  the  photos  listing  all  the  work  you  do  as  now  being  taken  off.  Plus,  if  you  get  delisted and  like me  you  have  something  like  1800  units  in  stock  of it.  Then  you  have  another  issue  of  having  all  your  capital tied  up  and  no  way  to  really  liquidate  it.  So,  what  do  you  do  about  this  going  forward.  How  do  you  avoid this?

So,  in  our  business  we  have  a  process  in place as every Amazon FBA Expert let us know where  every  new  product  we  come  on  we  have  a  process  where  we  go  through  and  make  sure  it  is  not patented.  And  the  reason  we  do  this  to you is  explain  you  get  a  patent  on  products  someone  finds  it  you,  you  will  get  wiped  out  overnight.

They  won’t  shut  down  your  account  but  they’ll  shut  down  your  listing making it difficult to Amazon Product Listing Optimization.  So,  I  would  recommend  to  experienced  and  new  sellers  on  Amazon  and consider Amazon Seller Consulting Services I that,  as  part  of  your  product  search  when  you  go through  and  find  that  awesome  product  you’re  really  excited about,  make  sure  you  spend  the  time  to  go  through  and do  a  search  on  the  US patent  site also recommended by Amazon FBA Expert.

So, the U.S.  Patent site is uspto.gov that’s U S P T O dot gov.  What  you  would do  is  you  scroll  down  and  there  is  a  search  a  patent button  and  you  go  through  there  and  you  start  putting the  key  words  that  you  think  would  match  the  description of  your  product  and  this  exercise  can  take  a  little  while. But, it is an effective way to rebuild your Amazon Product Listing Optimization.

It’s  not  something  that  can  take  in  just  5  minutes because there  are  so  many  different  variations  that  people  can use.  In  our  situation  the  reason we  couldn’t  actually  find  the  patent  and  when  we  became  identified  of  it  is because  the  word  they  used  describe  was  nothing  like  the  actual  product.  If  we  use  the  example  of  spatula’s as  a  hypothetical  they  didn’t  use  the  word  plastic  spatula, they  didn’t  use  a  metal  spatula  or  spatula  they  would have  used  words such  as  cooking  utensil  or  large  metal  spoon  that  isn’t  actually  describe  what  a  spatula  is  and  that’s  just  example  to  say  we  can  find  it.

As you will see in our Amazon Listing Optimization Service it  is  really  important  that  you  spend  some  time  going  on  the  patent  site  and  using  all  the  different  words  you  can  think  of  to  search  for  that  product that is proved to be beneficial for Amazon Product Listing Optimization.  So,  the  most  obvious  ones  are  the  keywords  in  Amazon  so  if  you  go  on  the  search  box  and  type  in  the  keywords  for  your  product.

You  probably  get  six  rate  variations  but  I  recommend  the  think  of  every  other  variation  you  can  think  of  and  go  to  the  US  patent  site  and  search  for  them  and  what  happens  is  that  you  get  a  result  and  actually  has  an  image  of  the  product.  So,  it’s  really  quick  to  find  out  so  you’ll  come  up  with  a  result.  Click  on  the  hyperlink  and  then  it  shows  an  image  of  what  the  patent  is.  So  straight  away  to  look  at  the  image  and  say  Yep  that’s  a  product  or  not  a  product.

From  my  experience  all  my  products  we  have  to  search  on  don’t  have  a  patent  on  it  and  from  the  people  I  work  with  they  haven’t  had  that  issue  but  it  does  happen  so  even  though  it’s  a  very  small  probability  of  happening.  The  impact  is  very  high  so  it’s  really  important  that  you  take  the  steps  to  do  the  patent  search  to  avoid  these  situations.  From  my  experience  this  will  probably  be  a  mix  up  of  a  probably  six  or  seven  eight  thousand  US  and  that’s  part  of  business.

I  always  tell  people  that  when  you’re  on  Amazon  it’s  not  always  a  smooth  ride.  You  sometimes  see  those  graphs  when  your  sales  are  up  huge  one  day  then  down  the  next  and  as  long  as  the  trend  overall  goes  up.  That’s  a  key  thing  because according to Amazon FBA Expert things  like  this  happen  you  will  run  out  of  stock.  You  will  have  issues  with  inventory.  You  have  problems  with  competitors  trying  to  hijack  you  and  that’s  a  whole  another  topic.

But, here what Amazon Seller Consulting Services comes into play as overall  you  look  at  the  long  picture  whether  you’re  trending  upwards. And  the  key  to  do  that  is  always  just  stay  on  top  of  your  business  approach  operationalize  it  so  you  have  a  process  in  place  for  all  the  key  steps  you  need  to  run  your  business  and  then  look  at  the  trend  own  so  weekly  or  a  monthly  to  make  all  your  training  upwards.

So  even  finding  with  Amazon and Amazon Listing Optimization Service in  weekly,  yeah,  your  sales  can  go  up  or  down  by  20-25  percent  depending  on  the  week.  And  then  if  you  sell  seasonal  products  it  can  be  up  and  down  as  much  as  80-90  percent.  If  you’re  selling  a  summer  product  that’s  an  outdoor  maybe  camping  product  come  the  middle  of  winter  you  won’t  be  selling  many  units  of  it  as  a  strategy  or  talk  about  that  as  well  what  sort  of  products  you  want  to  specialize  in.

So,  I  normally  specialize  in  products  that  aren’t  seasonal  that  are  consistent  all  year  round  but  that’s  just  my  strategy  and  there’s  whole  different  approach  and  different  strategies  that  people  use.

So,  I’m  going  to  be  off  topic  here  and  there’s  so  much  I  love  to  share  about  Amazon and Amazon Seller Consulting Services as  I’m  talking  about  it.  But,  today  sessions  really  about  patent  and  patent  search.  So,  on  a  recap  it’s  a  critical  step  as  part  of  your  product  selection  is  that  you  do  a  patent  search  that  you  do  go  to  U  S  P  O  dot  gov  and  use  a  search  function  and  do  spend  that  time  he’s  been  up  to  an  hour  looking  at  all  the  different  variations  you  can  think  of  to  search  for  it.

When  we  find  a  result  look  at  the  image  and  see  if  it’s  the  same  if  it  is  the  same  or  very  similar  if  it  is  I’d  stay  away  from  it.  You  want  to  avoid  any  of  those  issues.

So,  guys,  hope  this  session  have  been  of  value.  I’d  love  to  get  your  feedback.  I  wish  you  the  best  success  in  Amazon.

And  if  I  can  ever  help  you  out  let  me  know.

Speak to an Expert today to evaluate your Amazon Seller Strategy and Identify Key Growth areas.

WordPress Lightbox